De officiële website van Formentera

Flora en fauna

Posidonia oceanica

Het langst levende wezen ter wereld is verantwoordelijk voor de helderheid van ons water

De Posidonia Oceanica, die vaak wordt verward met algen, is waarschijnlijk de belangrijkste plant van het onderzeese ecosysteem van de Pityusen.

Als er iets is dat opvalt aan het kustlandschap van Formentera, dan is dat het kristalheldere water rondom het eiland. Dit is te danken aan de aanwezigheid van een immens groot zeegrasveld van Posidonia oceanica dat een natuurlijke zuiverende rol speelt. Het ecologische belang ervan is zo groot, dat het in 1999 door de Unesco werd uitgeroepen tot werelderfgoed.

Het zeegrasveld is cruciaal voor het onderzeese ecosysteem. Het gaat namelijk om planten die fotosynthese realiseren en is een van de belangrijkste zuurstofproducenten die vissen, sponsdieren, algen en andere zeedieren die zich tussen de sprieten van de planten verbergen, voedt. De aanwezigheid van deze plant zorgt ervoor dat in het water rondom Formentera veel zeedieren leven. De plant heeft een functie die vergelijkbaar is met een rif die de kust tegen slechte weersomstandigheden beschermt.

Posidonia oceanica is een plant die gewoonlijk op zandachtige, niet al te diepe bodems groeit, maar hij is ook te vinden op rotsachtige bodems. De plant heeft bladeren, wortels, vruchten en bloemen. Dankzij deze eigenschappen was het mogelijk vast te stellen dat het een aardplant is die zich in het verleden aan het mariene milieu heeft weten aan te passen. Net als zoveel andere planten volgt de plant in de loop van het jaar een levenscyclus, met het verlies van zijn bladeren tijdens de herfst, de overwintering en de bloei in het voorjaar. De plant speelt een belangrijke rol in de verhindering van bodemerosie dankzij zijn wortels en beschermt de kust bovendien tegen noodweer door de dode bladeren die tijdens het najaar langs de kust bezinken.

Het zeegrasveld die de kust van Formentera in beslag neemt behelst ongeveer 7650 hectare. Een zo uitgestrekt gebied onderhouden is complex vanwege bedreigingen zoals de verontreiniging van het water die de fotosynthese van deze plant belemmert en de boten die hier voor anker gaan en de zeebodem losrukken. Deze problemen hebben ertoe geleid dat het behoud van deze ecologische ruimte een prioriteit voor Formentera is geworden. Het gevolg hiervan zijn maatregelen om de verankering te reguleren en belangrijke projecten zoals het Save Posidonia Project, dat tot doel heeft de Posidonia oceanica te beschermen en het bewustzijn te vergroten van de belangrijke rol die deze plant speelt in het mariene ecosysteem van het eiland. Snorkelen en diepzeeduiken zijn de beste manieren om het zeegrasveld van dichtbij te bekijken en de immense rijkdom van de Middellandse Zee te ontdekken.

Evenementen in Formentera